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Messaggio dell'Arcivescovo Mons. Calogero La Piana sul significato religioso della Vara
Tra le principali feste liturgiche della Chiesa c'è la solennità della Beata Vergine Maria Assunta in Cielo. E’ la celebrazione nella quale ogni credente e invitato a volgere lo sguardo a “Colei che tutte le generazioni chiameranno beata” e che in modo unico ed irripetibile con le meraviglie dell'amore di Dio nella sua vita: “grandi cose ha fatto in me l'Onnipotente e Santo è il suo nome”.

Il profondo legame tra la Vergine Maria e la nostra città di Messina e talmente radicato nel cuore del popolo messinese, tanto da appartenergli quasi in maniera esclusiva. Ogni messinese, attingendo alla memoria dei propri padri o vivendo un itinerario di fede più matura, al grido di "Viva Maria" sente vibrare forte il proprio cuore, sintetizzando in tale espressione di affetto il proprio senso di appartenenza alla Chiesa e alla stessa Città.
Tra gli appuntamenti che segnano la storia antica e nuova di Messina non si può non annoverare proprio la celebrazione del 15 agosto, momento in cui ancora una volta la comunità ecclesiale e civile si da appuntamento per onorare Maria insieme ai tanti pellegrini, devoti turisti ed anche curiosi che giungono per stringersi attorno a Colei che e Madre, con i1 vivo desiderio di esprimere la forza dell'amore per Lei.
L'incontenibile folla dei devoti, la straripante forza dei tiratori accompagnati dai vogatori e dai timonieri, il ritmare il cammino con il grido di "Viva Maria" pronunciato da tutti all’unisono, fa rivivere la tradizione antica che nel tempo sempre si rinnova, tramandandosi di generazione in generazione. Affondando le sue radici al tempo dell'Imperatore Carlo V - allorché i messinesi vollero realizzare un carro trionfale per accoglierlo a Messina - la storica machina continua ad essere tra i simboli della cultura religiosa messinese che ne esprime la sua identità.
Guardando il forte sentimento religioso che tutti lega a questa singolare evento, ciò che resta radicato in maniera intramontabile nel popolo messinese e la certezza dell'intercessione di Maria Vergine e Madre, aiuto del popolo cristiano, alla quale ricorrere per camminare con Lei verso Cristo. Si esprime, così, una fede che passa attraverso la ferialità della nostra vita, nei semplici gesti quotidiani che poi sfociano nel giorno della festa. Si testimonia la fiducia in Dio che ha esaltato Maria e, in Lei, la nostra umanità, la vita di tutti coloro i quali, facendosi "piccoli" secondo la logica evangelica, confidano totalmente in Dio. Intere famiglie, professionisti, gente facoltosa e indigenti, uomini e donne di diversa estrazione sociale e culturale, giovani, gente semplice, fratelli e sorelle nella fede con i propri percorsi religiosi, tutti si incontrano accomunati dall'unico senso di appartenenza e di fede.
Auguro che la viva esperienza di Cristo attraverso la partecipazione alla S. Messa Pontificale nella nostra splendida Basilica Cattedrale al mattino e la condivisione del cammino al seguito della Vara siano segno dell'identità del nostro popolo, che continua a camminare lungo i secoli con la forza che proviene da Dio. Da Lui vogliamo invocare la sua benedizione e protezione per la nostra Chiesa messinese, per la Città, le Autorità locali e i1 Comitato Vara, grati per l'impegno profuso.
La Vergine Maria Assunta in Cielo, “segno di consolazione e di sicura speranza" sostenga
il nostro cammino, accolga nel suo cuore materno le piccole grandi speranze di ogni uomo e
le presenti a Cristo Signore, indirizzando verso di Lui la nostra vita.

Calogero La Piana
Arcivescovo Metropolita

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